Epidemia de zika acabará sozinha em três anos, dizem cientistas

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De acordo com um artigo publicado na revista Science por cientistas britnicos, a epidemia de zika na Amrica Latina provavelmente desaparecer sozinha dentro de, no mximo, trs anos. Os pesquisadores do Imperial College London afirmam ser improvvel que uma nova epidemia de zika de larga escala ocorra nos prximos 10 anos, embora possam surgir surtos menores. A explicao para o fim da epidemia o fato de que as pessoas ficam imunes ao vrus aps a primeira infeco. Isso produz um fenmeno conhecido como ‘imunidade de rebanho‘: cada vez mais gente produz anticorpos e a epidemia atinge um estgio no qual o nmero de pessoas suscetveis infeco to pequeno que a transmisso no se sustenta em larga escala. De acordo com os autores do estudo, depois do fim da atual epidemia, levar 10 anos para que surja uma nova gerao de pessoas que nunca foram infectadas. O estudo foi liderado por Neil Ferguson, da Escola de Sade Pblica do Imperial College London. ‘Esse estudo usa todos os dados disponveis para fornecer uma compreenso de como a doena vai se desdobrar – e nos permite avaliar a ameaa em um futuro iminente. Nossa anlise sugere que no possvel conter o avano da zika, mas que a epidemia vai acabar sozinha em dois ou trs anos‘, disse Ferguson. No artigo, os cientistas tambm afirmam que a epidemia no poder ser controlada com as medidas usadas atualmente para combat-la. Eles alertam que combater o mosquito em larga escala, como os governos esto fazendo, tem efeito limitado – como ficou demonstrado no caso da dengue – e pode at mesmo ser contraproducente. ‘Retardar a transmisso entre as pessoas faz com que a populao leve mais tempo para atingir o nvel de ’barreira de rebanho’ necessrio para que a epidemia cesse. Alm disso, combater o mosquito pode fazem com que a janela entre as epidemias – que estimamos ser de 10 anos – acabem ficando mais curtas‘, explicou Ferguson. Segundo Ferguson, as experincias do combate ao mosquito Aedes aegypti para conter as epidemias de dengue j mostraram que essas medidas tm impacto limitado. ‘O vrus (da zika) muito semelhante ao da dengue e transmitido pelo mesmo mosquito. Mas experincias prvias com a dengue mostram que controlar seu alastramento incrivelmente difcil. Alm disso, os esforos para conter a epidemia precisariam ter sido implementados muito antes na epidemia de zika para que tivessem efeito – mas quando se notou a escala do problema j era tarde demais‘, disse. Tarde para as vacinas Segundo os cientistas, se as projees estiverem certas, os casos de zika j tero uma reduo substancial no fim de 2017, ou antes. ‘Isso significa que quando as vacinas estiverem prontas para serem testadas, talvez no tenhamos casos de zika suficientes na comunidade para fazer os ensaios clnicos‘, disse o cientista. Para fazer o estudo, os pesquisadores usaram todas as informaes disponveis sobre as epidemias de zika e dengue no continente latino-americano e, a partir da, montaram um modelo matemtico que representa a atual epidemia e futuras ondas de transmisso. ‘Usando nosso modelo, previmos que a transmisso de larga escala no vai recomear por pelo menos dez anos – at que surja uma nova gerao da populao que no foi exposta ao vrus zika. Isso espelha outras epidemias, como a de chikungunya, nas quais vimos um surto explosivo seguido por longos perodos com poucos novos casos‘, disse Ferguson.

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